贝索斯卸任10个月,亚马逊迎来至暗时刻

 2022-05-07 08:20:32    11  

贝索斯卸任10个月,亚马逊迎来至暗时刻

亚马逊与杰夫·贝索斯

曾经,在其创始人杰夫·贝索斯的带领下,亚马逊无疑是全球增长最迅速、规模最大的科技公司之一。

过去五年里,由于电子商务的增长和亚马逊云业务的蓬勃发展,亚马逊公司的股价飙升了近400%。按照其发展势头,亚马逊很有可能将成为全球最大的科技公司。

然而,就在10个月前,去年7月5日,贝索斯卸任亚马逊首席执行官,长期担任AWS业务首席执行官的安迪•贾西接任贝索斯之后,亚马逊却迎来了其至暗时刻。

2021年,亚马逊的股票表现在几大科技股FAANG中垫底。直到2021年结束,亚马逊的股价全年仅上涨了2.4%,远远落后于其他四只FAANG股票。

贝索斯卸任10个月,亚马逊迎来至暗时刻

亚马逊公布的2021年第四季度及全年财报中,2021年第四季度亚马逊营收增长9.4%,是亚马逊自2017年以来首次出现个位数增长。

而在亚马逊近日发布的2022年第一季度财报中,亚马逊第一季度的收入增长了7%,而去年同期增长了44%。这也再次创下亚马逊自2001年互联网泡沫破灭以来最低的增速,并且是连续第二个个位数增长周期。不仅如此,亚马逊还迎来了2015年以来首个季度亏损。

作为亚马逊的创始人以及前任CEO,1964年出生的贝索斯今年58岁,2021年卸任时,贝索斯已经担任亚马逊CEO正好27年,占据了他人生将近一半的时间。

贝索斯卸任10个月,亚马逊迎来至暗时刻

27年的时间里,亚马逊和贝索斯无疑被深深地捆绑在了一起。亚马逊抬高的股价曾数次将贝索斯送上全球首富的宝座,而贝索斯在统治这个商业帝国过程中的种种想法,也深深烙印在了亚马逊身上。

贝索斯究竟是个怎样的人?

“富有创造力,但缺乏慈悲心。”这是《贝索斯传》里对贝索斯的描述。

而已经和贝索斯唇枪舌剑,乃至在生意上针锋相对斗了快二十年的马斯克多次嘲讽贝索斯,他在推特上发文,认为贝索斯“太把自己当回事”,太过于严肃

巴菲特的长期合作伙伴、伯克希尔哈撒韦副董事长查理·芒格则在一次在线访谈中表示,贝索斯是一个非常聪明的人

芒格认为,贝索斯工作十分努力,甚至有点狂热。如果没有互联网的浪潮,他不会取得如此巨大的成功。但当互联网浪潮出现时,贝索斯就看到了机会,顺势而上,为此抛弃了生活中的一切,朝着浪尖前进,从那以后他就一直挺立潮头。

因此,作为一个聪明人,贝索斯为何会突然选择激流勇退,又为何会让安迪·贾西接任呢?现在来看,选择安迪·贾西,又是否是一个错误呢?

贝索斯卸任10个月,亚马逊迎来至暗时刻

为什么是安迪·贾西

在大多数时候,人们会很容易将企业出现的问题归咎于现任的领导者。毕竟是现任掌舵者的手上,大船才偏离航线,但事实真的如此吗?

诚然,贾西与贝索斯存在着相当大的不同。近年来,贝索斯越来越高调,也逐渐变成了红毯和娱乐小报的常客。

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而贾西历来更为低调,注重隐私,也更脚踏实地,他最为出名的就是每天都驾驶着他1997年开始在亚马逊工作时买的旧吉普车上班,而且从来不愿意乘坐私人飞机。

在公司内部,贾西也以比贝索斯更安静、不那么严肃而受到员工关注。《华尔街日报》曾报道称,安迪·贾西是那种喜欢在最后而不是在第一个发言的人,并且以只说“Nice!(好!)”的单字邮件而闻名。

安迪·贾西要求高,做事有条理,但不像贝索斯那样冷酷无情,因此在他的周围,从同学到员工,都对他有很高的赞誉。

但贾西也存在着缺点。在担任AWS首席执行官时,贾西曾以高度关注细节被许多人诟病。有报道称,他会在每一篇新闻稿发表前进行审查,并在几乎每一项新服务的命名和品牌的重大变更前亲自进行批准。

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这么一个低调、严苛到有些变态的人,是怎么被贝索斯选中的呢?

据媒体报道,贾西一直是贝索斯“影子”顾问的首席,有点像亚马逊的公司幕僚长,每天都跟着贝索斯一起参加所有会议。

布拉德·斯通2013年出版的《万能商店:杰夫·贝索斯和亚马逊时代》一书中描述,在一场极具特色的公司扫帚球比赛中,贾西不小心用皮划艇桨击中了他的老板,这给贝索斯留下了奇特的第一印象。

在接下来的几年里,贝索斯和贾西的关系逐渐加深。2003年左右,贝索斯决定让贾西探索当时新兴的云计算技术。

而安迪·贾西也确实成功了。他不仅发现了亚马逊开发工具的问题,在他的任期内,AWS成为了亚马逊最赚钱的业务,仅AWS部门的利润就占到了整个亚马逊公司利润的63%。并且,如今亚马逊占据了整个云基础设施市场约三分之一的份额,远远超过其竞争对手——微软和谷歌。

巧合的是,2010年初,苹果时任CEO乔布斯谈论其业务和他的竞争对手时曾表示,他最担心谷歌侵占苹果的地盘,但他并不担心微软。因为当比尔·盖茨卸任时,他选择了一个销售人员来管理公司,而毁掉一家公司最好的方法就是让销售人员来管理它。

乔布斯认为,他应该做的是让产品负责人来管理公司。而在亚马逊内部,深耕AWS业务多年的贾西无疑就是这样一位优秀的产品负责人。

贝索斯卸任10个月,亚马逊迎来至暗时刻

(图片来源:亚马逊官网)

此外,在贝索斯卸任以前,亚马逊的问题其实已经接踵而至。而这,也直接导致了贝索斯对于继任者的选择。

当时盘旋在亚马逊头顶久久不去的阴影,就是欧美等国掀起的反垄断浪潮。

近些年来,财大气粗的亚马逊开启了疯狂扩张模式,拓展业务、收购公司,在美国的电商市场占据越来越大的市场份额。也因此,亚马逊面临着越来越多的垄断指控,来自美国和欧洲的反垄断监管机构都在对亚马逊的业务进行审查。

甚至在贝索斯卸任前夕,他都还曾需要前往美国国会作证,为亚马逊进行辩护。截至贝索斯卸任的2021年7月,亚马逊涉及的反垄断相关指控已经达到了12起。

尽管现在看来,当时亚马逊遭受反垄断调查的顶峰显然还没有到来,在贝索斯卸任后,调查、罚款账单和听证会还在纷至沓来,愈演愈烈。

但知情人士称,早在2018年贝索斯第一次发射其太空探索火箭时,他就已经预见到亚马逊的下一个十年将会是什么样子。并且意识到,接下来的时间他不仅要追求生命中除了亚马逊之外其他的事业,最重要的是,他不再是代表公司形象的合适人选

贝索斯卸任10个月,亚马逊迎来至暗时刻

亚马逊需要另外一个人,他不仅有能力管理整个商业帝国,而且给人的印象是一个善良、不具威胁的人,那个人就是安迪·贾西。

多年以来,安迪贾西对于许多社会议题投注了不小的关注。去年9月,他在推特上公开发布了关于追责Breonna Taylor死亡案的推文,并且他还直言不讳地支持Black Lives Matter运动和LGBTQ问题。

这些都让安迪·贾西在公众面前的形象相当正面。

然而反垄断并不是一个CEO的更替就能解决的问题。在安迪·贾西上任后,亚马逊不仅仍旧多次被美国欧盟调查并罚款,并且由于反垄断调查,亚马逊还不得不多次暂缓和米高梅工作室的收购合同,甚至还关闭了其Sell By Amazon的托管计划。

但亚马逊以及安迪·贾西面临的问题还不止于此。

首先就是亚马逊高管的频频离职。此前,亚马逊最罕见的事情之一是它的领导团队几乎从未改变。由贝索斯和包括贾西在内亲密的副手组成的所谓“S-team”是一个非常稳定的团队,然而在贝索斯卸任前后,这个团队逐渐分崩离析。

其次,亚马逊的娱乐业务也存在相当大的问题。现在,亚马逊已经成为了一个相当大的商业帝国,其Prime Video也取得了相当大的成功。并且亚马逊已经在收购米高梅工作室以及争取美国周四足球之夜的播放权上花费了数百亿美元,但游戏业务却进展十分不顺。

第一款MOBA游戏《突围(breakaway)》在放出实机画面后胎死腹中。第二款《熔炉》在steam上进行了测试,但最后还是停止运营。去年开服的开放世界MMO作品《新世界(New World)》也由于种种问题招致了不少差评。

贝索斯卸任10个月,亚马逊迎来至暗时刻

亚马逊在2020年在视频和音乐内容上花费了110亿美元,在米高梅工作室上花费了85亿美元,在NFL上花费了大约10亿美元,但是收效甚微。

在娱乐业务上的问题同样也适用于亚马逊的整体业务,那就是业务太大,导致在很多方面力有不逮

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亚马逊在物流业务上投入了大量资金,从仓库自动化到无人机送货,亚马逊在方方面面都有所涉猎。但亚马逊的物流很大程度都服务于Prime会员的免费送货,因此物流业务尽管繁荣,却并不挣钱。

并且由于全食超市(Whole Foods)和Amazon Go,亚马逊还成为了一家实体零售方面的大型公司。但是亚马逊带起来的网购热潮,却也阻挡了亚马逊的实体零售脚步,因此亚马逊的实体零售业务正在变得臃肿又烧钱。

贝索斯卸任10个月,亚马逊迎来至暗时刻

现在的亚马逊,旗下业务已经变得越来越多,越来越庞大,然而真正赚钱的业务却相当有限——AWS以及亚马逊广告,可以说是AWS和三方卖家这两艘大船在拖着亚马逊前进。

然而亚马逊与平台上第三方卖家的关系也在恶化。现如今,许多第三方卖家对亚马逊的抱怨越来越多,包括不断提升的费用,假冒产品,虚假评论等。

虚假评论和假冒产品对亚马逊平台构成了巨大威胁,而像Shopify这样的公司正在向卖家展示,除了亚马逊的Everything Store模式之外还有别的生存空间。

整体来看,安迪·贾西的登场,看似是风光亮相,实则说是“受任于败军之际,奉命于危难之间”也不为过。而亚马逊近来的糟糕表现,与其说是某一任CEO的问题,倒不如说是积重难返,因为这艘大船,早已偏航。

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偏航的大船

虽然说安迪·贾西和杰夫·贝索斯现在似乎成为了一个硬币的两面,但是在担任亚马逊CEO的前20年里,贝索斯其实与贾西一样——全身朴实无华,穿着简单的衬衫和牛仔裤。在身价100亿美元时,贝索斯仍旧喜欢开着他那辆破旧的本田雅阁,还十分尊敬他的妻子和家人。

贝索斯卸任10个月,亚马逊迎来至暗时刻

(图片来源:亚马逊官网)

但随着财富、权力和名望的增长,贝索斯发生了变化。这可能是件好事,对他来说也无可厚非,但从结果来说,这无疑是件坏事。

贝索斯的张扬使得他成为了许多人心目中最为显眼的靶子,还有音乐人专门写了一系列名为《Bezos》的歌来讽刺他。

贝索斯卸任10个月,亚马逊迎来至暗时刻

但毫无疑问,贝索斯给亚马逊带来了相当大的影响。而安迪·贾西在任仅仅10个月,他的作风根本无法影响、也无法改变贝索斯留下的习惯和弊端。

有一句调侃的话是,没有人能和亚马逊员工坐在一个房间里却不让他们告诉你,“今天是第一天”。自亚马逊成立以来的一万多天里,It's Always Day 1 atAmazon,这一直是贝索斯和亚马逊的口头禅。

根据贝索斯的说法,“第一天”意味着亚马逊将永远像一家初创公司一样行事。为了像一家初创公司一样行事,贝索斯要求亚马逊员工做到四件事——执着于服务客户、注重结果而不是过程、快速做出高质量的决策、快速拥抱外部趋势。

此外,贝索斯认为“第二天”是停滞的。其次是变得无关紧要,随之而来的是极度痛苦的衰退,最后到来的将是死亡。

不仅如此,在位于西雅图的亚马逊总部,公司的14条领导原则被涂在墙上、贴在浴室里乃至印在高管钱包里的夹层卡片上,敦促员工“永远不要说‘那不是我的工作’”,以“审视他们最坚定的信念谦逊”,“不为团队凝聚力而妥协”,并致力于追求卓越,即使人们可能认为这些标准高得离谱。

贝索斯卸任10个月,亚马逊迎来至暗时刻

然而,这一理念在亚马逊的整个产业链中是否总能得到正确的诠释,存在疑问。

其中一个典型的例子就是,在任亚马逊CEO时,贝索斯十分讨厌PPT演示,更喜欢写备忘录供高管们讨论。然而当亚马逊为了吸引客户招揽了越来越多来自其他大公司的高管后,情况逐渐发生改变。

员工表示,新高管为亚马逊带来了自己的习惯,包括比传统团队更多的文书工作和更严格的管理风格。这些变化不仅引发了对于亚马逊内部官僚主义、形式主义的担忧,甚至还导致了高级人员的离职。

可见,不管是怎样的强权与铁腕,秩序与规则,总有走到尽头的一天,对于大型公司来说更是如此。

贝索斯在选择卸任CEO前,曾在一次全体会议上警告员工,亚马逊总有一天会失败,会破产。如果去看看绝大多数的大公司,它们的寿命往往也就30多年,而不是100多年。

如今,亚马逊已经成立了27年。亚马逊的终点当然会到来,也许不是最近,但总有一天会发生。对于现在而言,更应该做的是思考。除了思考亚马逊的问题。从中吸取经验,作为全球规模最大的公司之一,对于亚马逊还有更多的问题存在。

“……贝索斯的使命,至少在亚马逊,可以说是完成了。当然,仍然迫在眉睫的是,对一个现在几乎无解的长期问题给出明确答案,那就是:亚马逊让这个世界变得更好了吗?

这是《贝索斯传:贝索斯及无边界的亚马逊》(《Amazon Unbound: Jeff Bezos and the Invention of a Global Empire》)一书最后留下的问题,至今似乎也很难得到解答。

作者:千帆

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