任何足够先进的技术,都与魔法无异

 2022-05-02 13:20:03    12  

我的科普书《量子信息简话》出版以来,感谢大家的支持,销售十分火热,已经印刷到了第四次。最近,中国科普作家协会把它列入了世界读书日推荐的原创科普图书(https://www.kpcswa.org.cn/web/press/news/0422511H022.html)。

任何足够先进的技术,都与魔法无异

还有许多朋友写了热情洋溢的书评,其中有一个我觉得非常值得向大家介绍的,来自著名科普作家、物理学博士@科普君XueShu雪树 。这篇书评本身也是一篇非常精彩的文章(https://weibo.com/5097174964/LcKb4m5yA),内容如下:

英国著名科幻小说作家,《2001太空漫游》的作者,亚瑟·克拉克爵士,曾就科学文化提出过一条广为人知的“定律”:任何足够先进的技术,都与魔法无异(Any sufficiently advanced technology is indistinguishable from magic)。

任何足够先进的技术,都与魔法无异

我在阅读袁岚峰先生的科普新作《量子信息简话:给所有人的新科技革命读本》时,就常常产生这种观赏魔法般的惊异与赞叹之感:对1.43千米外的民宅,做到隔墙观物;8个粒子的量子体系,能存储全世界一年产生的数据总量,填满470亿个硬盘;用量子计算原型机“九章”做玻色子取样,优势是当时最先进超级计算机的一百万亿倍;首次实现了单个光子多自由度的量子隐形传态;从地面向高速过境的“墨子号”卫星发射光子,一次只发射一个,其精度相当于“在五十千米外把一枚一角硬币扔进一列全速行驶的高铁上的一个矿泉水瓶里”,实现了量子保密通信;等等。有意思的是,故事中唱主角的很多都是中国人,尤其是中国科学技术大学活跃在量子信息领域最前沿的一群物理学家们。作者也是他们的同事。这是一种奇妙的阅读体验。

任何足够先进的技术,都与魔法无异

顾名思义,量子信息是量子力学和信息科学相结合的产物。对于它的主要分支——量子计算、量子通信、量子精密测量,本书都做了详细的介绍,它属于有潜力改变世界的战略性科技。

任何足够先进的技术,都与魔法无异

从成果上看,量子信息确实侧重于技术应用,但若据此判断它只是应用科学,那就大大低估了它的潜力和地位。因为近些年来,一个神奇的现象是,量子信息的理论框架和概念方法,正在大规模地进入当今理论物理学最基础、最核心的地带,譬如量子场论和量子引力理伦(根据弦理论的全息对偶,这两者有时是一回事)。这不由让人想到,当年凝聚态物理领域的对称性破缺机制,被引入粒子物理学领域,从而引发了后者的变革。向其他各个领域输出思想和方法,这是昭示一个领域重要影响力的标志。

作者偶然间进入这个领域,仿佛进入了量子世界的大观园,只见佳木葱茏,奇花闪灼,处处感受到惊喜。本书就是作者想把他感受到的种种惊喜精准地传达给普通的读者,所付出的巨大努力。文章开头所列举的那些惊喜,只是浮在水面上的一部分。魔术揭秘之后往往变得索然无味,但物理学奇迹背后的原理揭秘后,却是更加迷人的惊喜。这是水面下的冰山。这种努力体现为本书层次的丰富性和内容的准确性。正如作者所言:“读者只需要中学甚至小学的数学水平,就足以看懂本书的大部分内容。而无论水平多高的读者,也都能在书中发现意料之外的收获。”

为了讲清楚量子信息最前沿的科技进展,作者根据多年的科普经验,想读者之所想,尽力做到通俗易懂,厘清认知误区,同时深度触及各个学科(包括计算机、数学、思维认知,乃至文学、历史、哲学、科幻),必要的时候,直面最根本的第一性原理。

譬如,作者竟然有勇气尝试用非常初等的数学(受过九年义务教育以后残留的数学记忆就够了),来讲述量子力学最基本、最精粹的原理,如量子力学的三大奥义:量子叠加、量子测量、量子纠缠。要做出这样原汁原味的大餐,需要对量子物理学有高屋建瓴的认知。这本身也反映了量子物理学在基本原理层面的简洁与优雅。尽可能简单,但不能更简单(As simple as possible,but not simpler)。

譬如,为了讲清楚量子计算机“九章”,作者从费曼的一个天才想法讲起,从操作层面和理论层面,层层递进,剖析了计算机的基本原理,为读者最终理解“九章”的原理做了很好的铺垫。

任何足够先进的技术,都与魔法无异

费曼(Richard Phillips Feynman,1918 - 1988)

再譬如,为了讲清楚量子密码,作者竟有魄力专辟一章,从传统密码学最基本的原理讲起,抽丝剥茧,清晰地展现了传统密码的两难处境:对称密码体制肯定不会被数学破解,但密钥信使是漏洞;非对称密码体制不需要信使,却可以被数学破解。这里也难,那里也难。这种两难处境引出一个十分自然的问题:在巍峨的科技体系中,存在不存在一种东西,既能吸收两者的优点,又能克服它们的缺点?这是一个十分苛刻的要求。在科学发展史的关键节点,经常能见到类似的要求。奇妙的是,正是量子力学,给传统密码学的大厦填补上了缺失的砖块。“只有了解了传统密码的两难处境,才能明白量子密码解决了什么问题。”

在量子力学对传统密码学两难困境的这种超脱之中,科技体系的传承性和密不可分的整体性一览无余,普通读者的思维也得到了一次淬炼。这种淬炼大有裨益。科学的发展史与个人的思维认知过程仿佛有一种共同的旋律。没有两难悖论,科学真正的进展就无从谈起;没有困惑疑问,个人也谈不上理解。不愤不启。理解新知识,最关键的地方正是通过不停地提问,将困惑清晰地表达出来。

对于对量子力学和量子信息感兴趣的同学,这是一本值得反复阅读的书。基本的元素确实是简单的、初等的,而要把这些元素拼成符合逻辑的完整图像,读者要付出积极努力。作者已经搭好了层层阶梯,努力做到了内容的自洽与完整。即使遇到听起来唬人的专业名词,也请时刻记住,那只是人为规定的名词。理解这些概念的基本内涵和概念之间初步而重要的关系,是完全没有问题的,尤其是必读内容部分。选读内容部分要求稍微高一些。

本书排版精美,配有大量形象的插图,方便理解,还贴心地标注出所有选读的内容。初读的时候,为了有比较流畅的阅读体验,建议把所有选读的部分略过。要想进一步加深理解,你需要付出一些额外的努力,但你的收获也会不同寻常。

书中有不少地方给人留下深刻印象:

“量子密码攻防的风格是:对方无所不能,而自己是傻瓜。只有在这个前提下防住了,他们才认为找到了解决办法。对敌人如此宽松、对自己如此苛刻的研究,是我生平仅见,从来没见过另外一个领域如此不对等的。”

“量子密码研究者的信心与野心:他们希望依靠量子力学原理,一劳永逸地封杀所有可能的攻击,而不只是当前科技水平下的攻击。”

读到此处,不由让人感叹:什么是自信?这就是自信!什么是性感?这就是性感!

以色列数学家凯莱,预言过玻色子取样永远不可能实现量子优越性。他是这么说的:“设想有一支外星人的军队,比我们强大得多,降落到地球上,要求我们展示5个光子的玻色子取样,否则就摧毁地球。在这种情况下,我们应该调集我们所有的量子工程力量 ,尝试实现它。但假如外星人要求的是比如说10个光子的玻色子取样,那么我们最好的选择就是尝试攻击外星人。”

任何足够先进的技术,都与魔法无异

而中国科学家的“九章”,实现了最高达76个光子的玻色子取样。什么是力量?这就是力量!什么是性感?这就是性感!

任何足够先进的技术,都与魔法无异

2020年12月4日,我国科学家宣布构建了76个光子(量子比特)的量子计算原型机“九章”

总而言之,这本书很好地传达了量子信息科学迷人的精神内涵。也很好地展现了科学家们迷人的风采。这其中也包括很多中国的科学家,他们在今天的中国尚不强大的基础物理学领域,撕开了一个口子,汇聚成了不可阻挡的潮流,做到了国际领先,树立了很好的典范。也许,它包含着对今天的中国而言最宝贵的东西。

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