发行商Finji访谈:独立游戏逐渐高昂的开发成本与发行之道

 2022-01-12 20:38:07    5  

  本文编译自 IGN US 相关内容,原作者 Rebekah Valentine,未经授权禁止转载。

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  Rebekah Saltsman 特别热爱制作游戏,即便她和丈夫 Adam 在 Finji 拥有成功的独立发行业务,他们仍然希望为自己的项目腾出时间和空间。尽管这个行业如今正变得越来越复杂,越来越忙碌,也越来越昂贵。

  例如,在 2019 年,他们于手机端、PC 端和主机平台上发布了后末世战略游戏《末日之旅》的同时,还要兼顾《威尔莫特的仓库》和《林中之夜》的发行,与此同时大概还在讨论《小菊花:彩色童话》的出版条款(这款游戏在第二年年初宣布)。

  如今,到了 2021 年,随着《小菊花:彩色童话》的推出,他们又将在三月份推出新作《神秘传奇(Tunic)》,此外还有一款名叫《I Was a Teenage excolonist》的新作以及开发商 The Glory Society 的另一个正在筹备的项目。Finji 目前正在招募人员,并开始着手另一个内部项目,我们未来会看到有关这个项目的信息。

  Saltsman 在接受我们采访时表示,平衡这两方面业务是一项不小的挑战。尽管他们也喜欢发行游戏,但他们确实在 Finji 上投入了太多时间,导致顾不上开发自己的作品。而且开发游戏本来就需要大量时间,因为在开发过程中,Finji 的实践与设计指导和对工作室合作伙伴的支持是密不可分的。所以 Saltsman 觉得,Finji 对自己的项目很是挑剔。

  但是,正是这些发行项目帮助 Finji 在自己制作的游戏中保持着恰当且可持续的发展方向,他们的团队鲜少加班加点地赶工,一直有着良好的工作与生活平衡。

  「为了可持续发展,我们必须与时俱进,至少我们是这么想的。」Saltsman 说道,「这些和发行有关的工作其实也在反过来帮助我们与时俱进。许多独立开发者发行了一款游戏,然后消失了 3 年,之后又跑回来发行了另一款游戏。从外部以公众的视角来看,这并不算什么大事,反正独立游戏也很难发展粉丝基础。」

  「但从商业开发或发行的角度来看,我们很难做到在消失两年后重回这个行业,然后若无其事地说『嘿大家伙!我这儿有一款新游戏!』因为这样做很可能会导致你错过这期间行业内的各种变化。有时候,游戏产业可能会经历一次 180 度的大转弯,然后朝着全新的方向前进。很可能自打你们上一款作品以来,行业已经更迭了三次。所以,从事发行工作意味着我们永远不会与行业脱节。」

  正是因为 Saltsman 努力保持着自己在业界的活跃度,所以她既理解什么类型、机制和想法是「能火的」,也能认识到其他更广泛的行业趋势。例如,她感觉到独立游戏领域这年头面临的最大挑战之一(无论是开发者还是发行商),归根结底就是「啥都贵」。

  「我们如今的预算太夸张了,」她说道,「五年前我还在计划着『花 100 万美元做一款游戏』,而这在当时已经相当疯狂了。现在,我苦恼着『我实在没办法把这款游戏的开发成本压到 400 万美元以下』,成本都拉到这么高了,不得不斤斤计较地计算着每一个支出,一样很疯狂。」

  她表示,小型游戏对于收费有一个不成文的「上限」规定,这更进一步恶化了他们的处境,因为他们接触的都是独立游戏。通常而言,他们可以收取 10 到 20 美元的利润,这要取决于平台的收费标准,但另一头的人眼里只能看到那 70% 的开销,更别提还有其他的费用削减了。如果他们真花了数百万美元去创造一款游戏,那么即使是最成功的独立开发者,也很难赚回这些本钱并从中盈利。

  「能卖出 10 万份游戏的独立开发者仍然属于凤毛麟角,这就是我们需要面对的问题。开发游戏需要花很长时间,而且我们真的、真的、真的很难简单粗暴地去删减或润色细节。与此同时,我们也没有足够的人手来打磨出一个美丽且繁茂的世界。那么,我们该怎么做呢?」

  除了不断增加的成本,Saltsman 还描述了她多年以来观察到的另一个发展趋势:行业的扩张和紧缩在不断循环。随着新主机的出现,各厂商纷纷投入制作高预算游戏,但随着时间的推移,这股热潮又会逐渐冷却,因为这时候护航大作已经足够多了。

  她通常很高兴看到独立开发者能获得新的资金来源,尤其是在现在这样的时候。但她也表示,即便是在这个努力提高透明度的年代,仍然存在许多具有剥削性质的独立发行合同,比如发行方要求获得 IP 版权,从中获取大量收益,或者挖其他坑来欺骗独立开发者。

  假设这是获得项目融资的唯一途径,甚至有可能成为在拥挤的独立游戏领域中脱颖而出的机会,那么一些小型开发者便会乐于接受这种霸王条款。

  「就总体而言,我感觉很多人看到的是某件事所能带来的收益,而非它所伴随的代价。」Saltsman 说道,「所以,对于那些想要成为发行商的人来说,我的忠告是:这个世界上存在许多糟糕的发行商,如果你不做好功课,你也会成为他们中的一员。你不会想成为那样的人的,所以,努力做好自己,并且善待那些将毕生心血托付给你的人,他们花了好几年才做出这么一款作品,你不能这么无情地对待他们,你必须学会尊重他们的成果。如果大家都有这个觉悟,尊重创造者并理解他们为此所付出的努力,我认为这样的发行商就能长久发展并做得更好。」

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